Un modelo a seguir: Miguel de Icaza

Recientemente me preguntaban quién era mi modelo a seguir en el ambiente de las Tecnologías de la Información: ¿Steve Jobs, Bill Gates, Steve Wozniak, Paul Allen, Mark Zuckerberg, Larry Page, Richard Stallman, o alguien más? Definitivamente le profeso un gran respeto y admiración a todos los enlistados, sí, hasta al “terrible” Bill, pero realmente ninguno de ellos generaría en mí un modelo a seguir, quizá Jobs con su forma tan agresiva de llevar a Apple a la cima del mundo tecnológico me ha significado un ejemplo, de hecho su frase de “es mejor ser pirata que enlistarse en la marina” la comparto y la profeso día a día, pero definitivamente no me gustaría ser como él. Sin embargo, hay un mexicano que sí merece todo mi respeto por su forma de ser: Miguel de Icaza, y lo considero un modelo a seguir.

Miguel de Icaza nació en la Ciudad de México en 1972, para 1997 fundó el Proyecto Gnome que buscaba desarrollar un entorno gráfico de escritorio accesible para todos los usuarios de GNU Linux, hoy en día a 14 años de distancia, Gnome es el entorno gráfico por excelencia en varias distribuciones de renombre, incluso por encima de KDE. En el año 2000, y con 28 años de edad fue nombrado por la revista Time como uno de los 100 innovadores del siglo XXI; el MIT lo había ya reconocido como innovador del año. En 1999, conjuntamente con Nat Friedman fundó Ximian, empresa cuyo principal objetivo era desarrollar una plataforma para sistemas Unix paralela al .NET de Microsoft, dicho proyecto se llamaría Mono. Ximian fue adquirida por Novell (otrora propietaria de SUSE) y entonces de Icaza se convirtió en el Vicepresidente de Desarrollo de Plataforma, hasta hace unas semanas cuando la empresa liberó el proyecto y el mismo de Icaza fundó Xamarin, la empresa que llevará el desarrollo de Mono y que recientemente contrató a Nat Friedman como su flamante CEO.

Muchos lo llaman traidor a la causa del software libre y a la comunidad open source, sin embargo él ha demostrado sobre todas las cosas un enorme compromiso con el desarrollo de alternativas al software privativo y al concepto de la licencia Copyright. Los que lo conocen mejor lo llaman “evangelista del software libre” y el mismo se ha expresado al respecto:

Nadie es dueño del software libre, todos somos dueños de él, una vez publicado el código, todo el mundo tiene derecho de mejorarlo. Yo soy tan dueño de Gnome o de Mono como tú lo eres.

Sin lugar a dudas un mexicano ejemplar, con gran talento y cuya gran dedicación lo ha llevado a un lugar privilegiado dentro de los desarrolladores de software.

Algunos datos de interes sobre Miguel de Icaza:

  • Su padre es Físico y su madre Bióloga
  • Estudió la Licenciatura en Matemáticas Aplicadas y Computación en la UNAM, no la concluyó
  • A muy corta edad consiguió una entrevista laboral con la gente de Microsoft directamente en Redmont, no consiguió el trabajo pero conoció a Nat Friedman
  • Aparece en la película Antitrust como él mismo entregando un premio al protagonista de la película
  • Está casado con Laura (una brasileña) desde 2003 y recientemente se convirtieron en padres de una niña
  • Vive en Boston
  • Microsoft (sí, el principal promotor del software privativo) lo nombró Most Valuable Professional, y de Icaza aceptó gratamente el reconocimiento, muchos linuxistas hardcore no dudaron ni un segundo recriminarle el hecho
  • Para de Icaza, el debate entre Free Software y Open Source es algo ridículo, incluso lo compara con Monty Phyton y el hecho de que haya el “Grupo de Liberación de Palestina” y el “Grupo palestino de liberación” que persiguen el mismo fin pero se pelean entre ellos
  • Aparentemente Miguel no es del agrado de Richard Stallman, de hecho en una conferencia Miguel mencionó: “Iba caminando y me lo encontré y le dije ‘Hola Richard’, y él se siguió de frente, creo que no le simpatizo mucho, bueno, ni modos”
  • Stallman se ha referido en varias veces de manera despectiva sobre Miguel
  • Dónde gente como Stallman ven desolación, de Icaza observa oportunidades
  • Su sitio web es http://tirania.org
  • Escribe frecuentemente en su blog http://tirania.org/blog
  • En su cuenta de Twitter @MigueldeIcaza tiene más de 22,000 seguidores
  • Su avatar de Twitter es él mismo pero caracterizado como un personaje de la serie Los Simpson
  • Domina perfectamente varios idiomas, entre los que destacan español, inglés, francés y portugués
  • Es un tipo sumamente relajado, se puede apreciar en las entrevistas que da y las conferencias que imparte
  • En varias conferencias / talleres colgadas en YouTube se aprecia que bromea frecuentemente durante el desarrollo de las mismas e incluso se le llegan a escuchar varias malas palabras para relajar el ambiente, su sentido del humor es bastante ácido
  • Alguien le preguntó “¿Se puede pasar de .NET a Mono?”, y de Icaza respondió: “Depende que tan hombre seas”
  • Alguna vez dijo: “Para los menos sofisticados también tenemos un compilador en Basic, y lo que es interesante es que ustedes pueden escribir su código en Basic y no le tienen que decir a sus amigos, es como ser maricón de closet”
  • Su lenguaje de programación favorito es C#
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